Los argumentos a favor de una consulta sobre la frontera son ahora abrumadores

La semana pasada se celebró el funeral de Damien Gibney, el primer concejal del Sinn Féin elegido para el ayuntamiento de Lisburn. A mediados de los ochenta, asistir a las reuniones del consejo era peligroso, ya que se corría el riesgo de sufrir ataques de unionistas y el acoso implacable de la RUC.

Los líderes unionistas de Lisburn se oponían ferozmente a la construcción de Twinbrook y no querían formar parte de este nuevo gueto católico en un ayuntamiento abrumadoramente unionista, oponiéndose incluso a la ampliación de los servicios municipales básicos a la zona.

El de Damien fue un trabajo solitario, aunque contó con la hábil ayuda de otro concejal del partido, Pat Rice, una figura que marcó muchas vidas durante su largo mandato como profesor de los jóvenes Simmarlans en la escuela de Glen Road.

La semana pasada, el Sinn Féin se hizo con cinco de los seis escaños de la zona de Collin (incluido Twinbrook) y recuperó su primer concejal para Lisburn Norte, con un segundo en Lisburn Sur bien posicionado para la próxima vez. El ritmo del tiempo.

Se burlaron de los dirigentes del Sinn Féin por asistir a la coronación del rey Carlos y no supieron apreciar que tal movimiento representaba precisamente la generosidad de espíritu que muchos anhelan ver definir a esta sociedad

El sorprendente «tsunami» electoral del partido es significativo por varias razones.

Los 144 escaños obtenidos por el Sinn Féin representan algo más del 31% del total de escaños, con diferencia el mayor número de escaños conseguidos por un solo partido a nivel de gobierno local desde que se crearon los nuevos ayuntamientos en 2014.

Un dato crucial es que el número total de concejales elegidos de los partidos pro unidad irlandesa (SF, SDLP y PBP) asciende a 185, el mismo número que los elegidos por el DUP, UUP y TUV.

La Alianza y los Verdes suman 72 escaños, y los 20 restantes incluyen un amplio bloque de concejales nacionalistas y republicanos independientes de Mid Ulster, Derry y Mournes, así como dos antiguos concejales del SDLP, Paul McCusker y Josephine Deehan.

En otras palabras, hay al menos tantos representantes electos a favor de la unidad irlandesa como a favor de la unión en los consejos actuales.

Por primera vez en unas elecciones norirlandesas, los votos a favor de los partidos pro unidad irlandesa han superado a los de los partidos pro unionistas.

La magnitud del avance del Sinn Féin incluso pilló desprevenido al partido, que se dejó dos escaños en el tintero al no presentar suficientes candidatos para igualar los votos obtenidos en Limavady y Cookstown.

La mitad de los dos escaños ganados por el Sinn Féin procedían del SDLP, pero la mitad restante procedía de todas partes, incluidos nueve escaños obtenidos directamente de partidos unionistas y tres escaños de la Alianza y los Verdes.

Este resultado supuso la reivindicación de una estrategia de liderazgo basada en la aspiración a un presente y un futuro mejores.

La improbable alianza de republicanos no alineados, figuras de partidos marginales y lealistas que reprendieron y se burlaron de los dirigentes del Sinn Féin por asistir a la coronación del rey Carlos no supieron apreciar que tal movimiento representaba precisamente la generosidad de espíritu que muchos anhelan ver definir a esta sociedad.

Los votantes favorables a la posición intermedia -los más impacientes por mejorar, quizá no demasiado preocupados por las cuestiones identitarias- siguen confiando en el liderazgo del nacionalismo, lo que contrasta claramente con la forma en que esta cohorte de votantes percibe el liderazgo político unionista

Los nacionalistas y republicanos siguen movilizándose para votar debido a la conciencia y el enfado por la negativa del unionismo a corresponder en estos asuntos y por el sentido de derecho sin ambages que sigue definiendo al unionismo.

En este sentido, los asombrosos comentarios de Danny Kennedy de que el Sinn Féin ganaba escaños a los partidos unionistas era malo para las relaciones comunitarias e incoherente con su promesa de construir una nueva Irlanda fue uno de esos momentos que captan lo alejados de la realidad que siguen estando muchos unionistas.

El techo de Alliance se ha revelado más bajo de lo que muchos esperaban. Mientras celebraban un nuevo escaño en Enniskillen, retrocedieron en Newry y Bannside, ambos escaños que se les antojaba ganar basándose en los números de 2019, y su tan esperado avance en Dungannon, Portadown, West Tyrone y Armadh no se materializó.

Los fracasos del partido para recoger segundos escaños en Antrim y North Lisburn fueron consecuencia de un aumento del voto del Sinn Féin y un voto resistente del SDLP, mientras que estará decepcionado por no haber recogido segundos escaños en Knockagh, Coast Road y Macedon.

La pérdida de los dos únicos representantes del partido en los ayuntamientos de Derry y Stranbane a favor del Sinn Féin revela el éxito de los mensajes positivos del partido republicano durante el año pasado.

La Alianza tiene menos posibilidades en las comunidades mayoritariamente nacionalistas porque tanto el Sinn Féin como el SDLP han demostrado durante muchos años su deseo de respaldar medidas reconciliadoras, adoptando una política progresista que ha frenado la pérdida de votos en favor del partido percibido como de centro.

La prueba de estas elecciones municipales es que los votantes favorables a la posición intermedia -los más impacientes por mejorar, quizá no demasiado preocupados por las cuestiones identitarias- siguen confiando en el liderazgo del nacionalismo, lo que contrasta claramente con la forma en que esta cohorte de votantes percibe el liderazgo político unionista.

En las elecciones municipales de 1993, el porcentaje combinado de escaños obtenidos por el SDLP y el Sinn Féin fue ligeramente inferior al 31%.

También en esas elecciones, la UUP y el DUP se hicieron por sí solos con casi el 52% de los escaños.

Avancemos 30 años y, junto con los concejales del TUV en 2023, se aseguraron el 40% de los escaños.

El ritmo y el alcance del cambio en esta sociedad son innegables.

En la actualidad, existen argumentos abrumadores a favor de un sondeo fronterizo a corto y medio plazo

Tras una sucesión de elecciones desde 2017 que han demostrado repetidamente la fuerza de la circunscripción pro unidad irlandesa dentro de Irlanda del Norte, está fuera de toda duda que la marea demográfica está influyendo decisivamente en el panorama político y electoral, y seguirá haciéndolo durante muchos años. La trayectoria es muy, muy clara.

En la actualidad, existen argumentos abrumadores a favor de un sondeo fronterizo a corto y medio plazo. Negar la evidencia ya no es una reacción aceptable, por muy desalentadora que parezca.

El imperativo ahora debe ser que el gobierno irlandés reconozca la importancia de lo que está ocurriendo y prepare el terreno para lo que debe hacerse.

Imagenes: Jonathan Porter / Press Eye, Reuters

Chris Donnelly

Chris Donnelly es un comentarista político y aparece regularmente en los medios impresos y de difusión locales para discutir y analizar los últimos desarrollos en asuntos políticos a nivel local, nacional e internacional.

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